鴨嘴獸

鴨嘴獸

鴨嘴獸是最原始的哺乳動物之一,它是未完全進化的哺乳動物,種類極少,同屬之中只有鴨嘴獸一種動物,也是最低等的哺乳動物之一;18世紀後期,喬治·肖收到鴨嘴獸標本,以為這種生物是惡作劇的產物,後於1799年命名。鴨嘴獸嘴和腳像鴨子,而身體和尾部像海狸。2500萬年前就已出現,至今仍生活在澳大利亞。由於鴨嘴獸數量較少且分布較小,故暫未發現亞種。

2019年2月,中國湖北地區首次發現了2個與現生鴨嘴獸具有相似捕食方式的海生爬行動物化石。

基本介绍

  • 中文學名:鴨嘴獸
  • 拉丁學名:Ornithorhynchus anatinus
  • 別稱:鴨獺
  • :動物界
  • 脊索動物門
  • 亞門脊椎動物亞門
  • :哺乳綱
  • 亞綱:原獸亞綱
  • :單孔目
  • :鴨嘴獸科
  • :鴨嘴獸屬
  • :鴨嘴獸
  • 分布區域:澳大利亞東部約克角至南澳大利亞之間,塔斯馬尼亞島
  • 英文名稱:Platypus duckbill,Duckmole
生物特徵,外形,毒性,基因,棲息環境,生活習性,活動,食性,分布範圍,生長繁殖,藝術作品,保護情況,

生物特徵

外形

鴨嘴獸全身裹著柔軟褐色的濃密短毛,腦顱與針鼴相比,較小,大腦呈半球狀,光滑無回。四肢很短,五趾具鉤爪,趾間有薄膜似的,酷似鴨足,在行走或挖掘時,蹼反方向褶於掌部。它通身長滿柔軟的皮毛,像一層上好的防水衣,嘴巴極寬扁,像面具一樣裝在腦袋上,形似鴨嘴,質地柔軟,似皮革一般,上面布滿神經,能像雷達掃描器一般,接受其它動物發出的電波。鴨嘴獸仗著這一利器,在水中尋找食物和辨明方向。嘴內有寬的角質牙齦,但沒有牙齒,尾大而扁平,占體長的1/4,在水裡游泳時起著舵的作用。
鴨嘴獸鴨嘴獸
成年鴨嘴獸長度有40~50公分,重量雌性在700~1600克之間,雄性在1000~2400克之間。
鴨嘴獸體溫很低,而且能夠迅速波動。

毒性

鴨嘴獸是極少數用毒液自衛的哺乳動物之一。
鴨嘴獸腺體鴨嘴獸腺體
在雄性鴨嘴獸的膝蓋背面有一根空心的刺,在用後肢向敵人猛戳時它會放出毒液。鴨嘴獸分泌毒物是為了顯示它們在交配季節中的主導地位。雄性鴨嘴獸會通過它腳掌下面的小倒鉤來分泌毒素。鴨嘴獸身上只有三種它自己特有的毒素,其餘毒素在其他動物身上也有發現,例如:海星海葵蜘蛛、蛇和蜥蜴。這83種不同的毒素基因可以歸類為13個不同的基因家族。這些毒素的不同組合,可能會引起炎症、神經損傷肌肉收縮血液凝固等症狀,令人死亡。在野外遭遇鴨嘴獸,絕不能掉以輕心。
鴨嘴獸無疑是地球上長相奇特的動物之一:肥肥的身體、扁扁的尾巴和嘴巴,那雙可愛的小眼睛仿佛在說:“我可從來不會傷害任何人。”鴨嘴獸有兩項突出特點,第一是鴨子似的嘴巴,使它具有靈敏的捕食技巧,錘頭鯊很類似,都能從淤泥中挖出獵物;
第二個就是在鴨嘴獸腿部後側有一對15毫米左右的空心骨頭。骨頭記憶體有毒性不大的毒素,可以迅速射向敵人、毒液可以殺死小型動物,對人類則不會致命,不過會導致劇痛,而且持續時間長達數周,甚至數月。

基因

鴨嘴獸的細胞中有5對彼此獨立的染色體,它們在細胞分裂時會聚合在一起,並且決定了鴨嘴獸個體的性別:帶有10個X染色體便是雌性,帶有5個X染色體和5個Y染色體的便是雄性。理論上鴨嘴獸可能會擁有25種不同的性別,雖然這一現象在實際中並未發生。

棲息環境

鴨嘴獸棲息在河流、湖泊中,平時喜穴居水畔。常把窩建造在沼澤或河流的岸邊,洞口開在水下,包括山澗、死水或污濁的河流,湖泊和池塘。它在岸上挖洞作為隱蔽所,洞穴與毗連的水域相通。
鴨嘴獸生活環境鴨嘴獸生活環境

生活習性

活動

除了哺乳期外,鴨嘴獸一生都過著獨居的生活,大多時間都在水裡,是游泳能手。它的皮毛有油脂,能保持它身體在較冷的水中仍保持溫暖。游泳時,用前肢蹼足划水,靠後肢掌握方向,捕食一些生活在河中的小的水生動物,靠電信號及其觸覺敏感的鴨嘴尋找在河床底的食物。
鴨嘴獸是夜行性生物,它們慣於白天睡覺,夜晚活動,冬季不活動或冬眠

食性

鴨嘴獸喜歡吃一些小的水生動物,如昆蟲的幼卵、蝦米和蠕蟲,通常在清晨和黃昏的時候在水邊獵食甲殼類、蚯蚓等動物。但是鴨嘴獸沒有哺乳動物般尖利的牙齒,每次在水中逮到食物,先藏在腮幫子里,然後浮上水面,用嘴巴里的頜骨上下夾擊後才大快朵頤。鴨嘴獸食量很大,每天所消耗食物與自身體重相等。

分布範圍

鴨嘴獸僅分布於澳大利亞東部地區和塔斯馬尼亞州

生長繁殖

鴨嘴獸為哺乳動物,雖然母體也分泌乳汁哺育幼仔成長,但卻不是胎生而是卵生。即由母體產卵,像鳥類一樣靠母體的溫度孵化。母體沒有乳房和乳頭,在腹部兩側分泌乳汁,幼仔就伏在母獸腹部上舔食。
幼體有齒,但成體牙床無齒,而由能不斷生長的角質板所代替,板的前方咬合面形成許多隆起的橫脊,用以壓碎貝類螺類等軟體動物的貝殼,或剁碎其它食物,後方角質板呈平面狀,與板相對的扁平小舌有輔助的“咀嚼”作用帶毒的產蛋哺乳動物。
春季是鴨嘴獸生兒育女的季節。到了繁殖期,成年鴨嘴獸會在河岸上用前腳上的寬指甲挖一個特殊的洞。雌獸挖相當於16米長的澗穴,用濕草鋪好,裡面有一個或多個小巢。鴨嘴獸在水中追逐交尾。
鴨嘴獸將卵產於巢內,每次2-3卵。卵比麻雀卵還小,彼此粘在一起,經過兩個星期的孵化,小鴨嘴獸誕生。孵卵期洞口堵塞,孵出的幼獸發育很不完全,鴨嘴獸既無育兒袋也無乳頭,成束的乳腺直接開口於腹部乳腺區,幼獸用能伸縮的舌頭服食乳區的乳汁,哺乳期大約五個月。 靠母乳餵養4個月方能自己外出覓食,2歲多便算成年,壽命一般為10-15年。
由於鴨嘴獸能像爬行動物或鳥類般產卵;卵孵出後,又能像哺乳動物般餵奶水給幼仔,這違背科學家們已有的對哺乳動物和非哺乳動物的劃分。經過多番爭議和研究,科學家們終於得出結論:這種奇異的生物屬於“monotremes”家族,即“卵生哺乳動物”。這種動物代表著從爬行動物向哺乳動物進化的一個環節。
2019年2月,中國湖北地區首次發現了2個與現生鴨嘴獸具有相似捕食方式的海生爬行動物化石。它們是生活在早三疊世的卡洛董氏扇槳龍,距離現在大約2億4千8百萬年,頭部與鴨嘴獸極為相似。此次發現對於研究現代海洋生態系統形成過程具有重要意義。

藝術作品

吉祥物:與Ollie(笑翠鳥)和Millie(針鼴蝟)共同作為2000年澳大利亞悉尼夏季奧運會吉祥物。鴨嘴獸Syd表現了澳大利亞和澳大利亞人民的精神與活力。
此外,鴨嘴獸已成為澳大利亞的象徵,常作為全國性活動的吉祥物,而且澳大利亞20分硬幣反面圖案就是在水裡的鴨嘴獸。
卡通片鴨嘴獸泰瑞是《飛哥與小佛》這部迪斯尼動畫裡面的一個重要角色。

保護情況

鴨嘴獸在學術上有重要意義,歷經億萬年,既未滅絕,也無多少進化,始終在“過渡階段”徘徊,充滿了神秘感。這種全世界唯有澳大利亞獨產的動物,但因追求標本和珍貴毛皮,多年濫捕而使種群嚴重衰落,曾一度面臨絕滅的危險。由於其特殊性和稀少,已列為國際保護動物。澳大利亞政府己制定保護法規。列入《世界自然保護聯盟》(IUCN) 2012年瀕危物種紅色名錄ver 3.1——無危。
華東師大所藏中國僅有的三件鴨嘴獸標本之一華東師大所藏中國僅有的三件鴨嘴獸標本之一
圖冊來源

相關詞條

熱門詞條

聯絡我們