南極(意為地球的最南端)

南極(意為地球的最南端)

南極,英文:Antarctica;法文:Antarctique,被人們稱為第七大陸,是地球上最後一個被發現,唯一沒有人員定居的大陸。

南極大陸的總面積為1390萬平方千米,相當於中國和印巴次大陸面積的總和,居世界各洲第五位。整個南極大陸被一個巨大的冰蓋所覆蓋,平均海拔為2350米,是世界上最高的大陸。南極洲蘊藏的礦物有220餘種。

基本介绍

  • 中文名南極
  • 外文名:Antarctica
  • 別稱:第七大陸、風庫、白色荒漠等
  • 面積:約1400萬平方千米
  • 氣候類型:寒帶冰原氣候
  • 經度:東西半球0°-180°
  • 礦物:220餘種
  • 動物企鵝海豹,海獅,南極磷蝦等
  • 海陸位置:四周瀕臨太平洋印度洋大西洋
  • 地 形:絕大部分是冰原覆蓋的高原
  • 科學考察站:有28個國家建立53個科學考察站
  • 海岸線:長約24700千米
  • 區域範圍:66.5°S-90°S
  • 相關條約:南極條約
  • 異象:被目擊到UFO,可能是UFO基地
  • 世界之最:最大的冰原,降水最少等
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南極組成

南極分東南極洲和西南極洲兩部分。東南極洲從西經30°向東延伸到東經170°,包括科茨地毛德皇后地恩德比地威爾克斯地喬治五世海岸維多利亞地南極高原極點。面積1018萬平方千米。西南極洲位於西經50°-160°之間,包括南極半島亞歷山大島埃爾斯沃思地以及伯德地(瑪麗.伯德地)等,面積229萬平方千米。南極洲僅有一些來自其他大陸的科學考察人員以及捕鯨隊。
南極冰川南極冰川

南極定義

中文字面上,南極就是地球的最南端。而實際上又有南極洲、南極點南極大陸、南極地區、南極圈等多種含義。而地理學上的南極為南地極和南磁極
南極
南極:指南極點,即南緯90°。
南極地區:指60°S-90°S以內的區域
南地極:南地極位於南極洲內,並插有標記。但由於大陸漂移,在地球的歷史上其實大多數時間南極洲都在距離南極很遠的地方;而且,每隔一段時間,地理學家都要修正南極的位置。對上一次修正南極位置的時間,就在南極地區踏入2000年時。
此外,在天文學,如果我們把南地極投射到天球上,就可以得到南天極
南磁極:“南磁極”是地球兩個磁極之一。它位於地理南極的附近,但是它的位置也在緩慢並不斷地變化著。1909年1月16日,由歐內斯特·沙克爾頓(Ernest Shackleton)帶領的探險隊發現了南磁極。與之相對應的第二個磁極為北磁極
南極洲:南極洲包括南極大陸及其周圍島嶼,總面積約1400萬平方千米,其中大陸面積為1239萬平方千米,島嶼面積約7.6萬平方千米,海岸線長達2.47萬千米。南極洲另有約158.2萬平方千米的冰架。南極洲的面積占地球陸地總面積的十分之一,相當於一個中國加半箇中國那么大。
南極大陸是指南極洲除周圍島嶼以外的陸地,是世界上發現最晚的大陸,它孤獨地位於地球的最南端。南極大陸95%以上的面積為厚度極高的冰雪所覆蓋,素有“白色大陸”之稱。在全球6塊大陸中,南極大陸大於澳大利亞大陸,排名第5。南極大陸和澳大利亞大陸是世界上僅有的被海洋包圍的2塊大陸,其四周有太平洋、大西洋、印度洋,形成一個圍繞地球的巨大水圈,呈完全封閉狀態(參看南極洋),是一塊遠離其他大陸、與文明世界完全隔絕的大陸,至今仍然沒有常住居民,只有少量的科學考察人員輪流在為數不多的考察站臨時居住和工作。
南極大陸是最難接近的大陸。與南極大陸最接近的大陸是南美洲,它們之間是970千米寬的德雷克海峽。南極大陸與其他大陸不僅相距遙遠,而且周圍還被數公里乃至數百公里的冰架和浮冰所環繞,冬天時浮凍的面積可達1900萬平方千米;即使在南極的夏天,其面積也有260萬平方千米;南極大陸周圍海洋中還漂浮著數以萬計的巨大的冰山,為海上航行造成了極大的困難和危險。南極圈:南緯66度34分的緯線為南極圈。在極圈內會有極晝和極夜現象,南極圈以南是南寒帶以北是南溫帶。

地理信息

南極洲蘊藏的礦物有220餘種。主要有煤、石油、天然氣、、鐵、錳、銅、、鈷、鉻、鉛、、鋅、金、鋁、銻、石墨、銀、金剛石等。主要分布在東南極洲南極半島和沿
海島嶼地區。如維多利亞地有大面積煤田,南部有金、銀和石墨礦,整個西部大陸架的石油、天然氣均很豐富,查爾斯王子山發現巨大鐵礦帶,喬治五世海岸蘊藏有、鉛、銻、鉬、鋅、銅等,南極半島中央部分有錳和銅礦,沿海的阿斯普蘭島有鎳、鈷、鉻等礦,桑威奇島和埃里伯斯火山儲有硫黃。根據南極洲有大煤田的事實,可以推想它曾一度位於溫暖的緯度地帶,才能有茂密森林經地質作用而形成煤田,後來經過長途漂移,才來到現今的位置。
探尋資源寶庫南極洲探尋資源寶庫南極洲
南極洲腹地幾乎是一片不毛之地。那裡僅有的生物就是一些簡單的植物和一兩種昆蟲。但是,海洋里卻充滿了生機,那裡有海藻、珊瑚、海星和海綿,大海里還有許許多多叫作磷蝦的微小生物,磷蝦為南極洲眾多的魚類、海鳥海豹企鵝以及提供了食物來源。
氣候嚴寒的南極洲,植物難於生長,偶爾能見到一些苔蘚地衣等植物。海岸和島嶼附近有鳥類和海獸。鳥類以企鵝為多。夏天,企鵝常聚集在沿海一帶,構成有代表性的南極景象。海獸主要有海豹、海獅海豚等。大陸周圍的海洋,鯨成群,為世界重要的捕鯨區。由於捕殺過甚,鯨的數量大為減少,海豹等海獸也幾乎絕跡。南極附近的海洋中還有極多營養豐富的小磷蝦。南極周圍海洋中還盛產磷蝦,估計年捕獲量可達10.5億噸,可供人類對水產品的需求。
南極植物地衣南極植物地衣
南極洲是個巨大的天然“冷庫”,是世界上淡水的重要儲藏地,擁有地球70%左右的淡水資源。
根據近30多年在南極進行地球物理調查所獲得的資料和依據板塊構造理論對有親緣板塊拼接的結果證實,南極洲存在著豐富的煤、鐵、石油與天然氣。煤資源主要存在於南極橫斷山脈,為二疊紀煤,貯相較淺,煤塊呈凹凸狀。鐵礦貯存於東南極的因德比地到威爾科斯地之間的地區,但是最大的鐵礦在查爾斯王子山脈,其範圍綿延數十千米,此外,南極洲還有金、銀、鉑、鉻、錫、鉛等多種金屬礦藏。
南極洲原是古岡瓦納大陸的核心部分。大約在1.85億年前古岡瓦那大陸先後分裂為非洲南美洲板塊、印度板
塊、澳洲板塊並相繼與之脫離。大約在1.35億年前非洲南美板塊一分為二,形成了非洲板塊與南美板塊。大約在5500萬年前澳洲板塊最後從古岡瓦那大陸上斷裂下來飄然北上,於是只剩下了南極洲。東南極與西南極在地質上截然不同。東南極是一個古老的地盾,距今約30億年。而西南極是由若干板塊組成,在地質年齡上遠比東南極年輕。南極洲大陸海岸線長約24700千米。
南極大陸南極大陸
邊緣海與島嶼
地形:橫貫南極山脈將南極大陸分為兩部分。東南極洲,面積較大,為一古老的地盾和準平原,橫貫南極山脈綿延於地盾的邊緣;西南極洲面積較小,為一褶皺帶,由山地、高原和盆地組成。東西兩部分之間有一沉陷地帶,從羅斯海一直延伸到威德爾海。南極洲大陸平均海拔2350米,是地球上最高的洲。最高點瑪麗·伯德地的文森山海拔5140米。大陸幾乎全部被冰雪所覆蓋,冰層平均厚度有1880米,最厚達4000米以上。大陸周圍的海洋上有許多高大的冰障冰山。全洲僅2%的土地無長年冰雪覆蓋,被稱為南極冰原的“綠洲”,是動植物主要生息之地。“綠洲”上有高峰、懸崖、湖泊和火山。南極大陸共有兩座活火山,那就是欺騙島上的欺騙島火山羅斯島上的埃里伯斯火山(又譯埃拉波斯火山)。欺騙島火山在1969年2月曾經噴發過,使設在那裡的科學考察站頃刻間化為灰燼,直到現在,人們仍然對此心有餘悸。
南極衛星實拍地圖南極衛星實拍地圖
地勢:地球上最高的大陸是南極大陸。地球上其他幾個大陸的平均海拔高程為:亞洲950米,北美洲700米,南美洲600米,非洲560米,歐洲最低,只有340米,大洋洲的平均高度350米。然而,南極大陸,就其自然表面來說,其平均海拔高程為2350米,比其他幾個大陸中最高的亞洲還要高得多。因此,南極大陸素有“冰雪高原”之稱。但是,如果把覆蓋在南極大陸上的冰蓋剝離,它的平均高度僅有大約410米,比整個地球上陸地的平均高度要低得多。
南極洲的氣候特點是酷寒、烈風和乾燥。全洲年平均氣溫為-25℃,內陸高原平均氣溫為-52℃左右,極端最低氣溫曾達-89.2℃,為世界最冷的陸地。全洲平均風速17.8米/秒,沿岸地面風速常達45米/秒,最大風速可達75米/秒以上,是世界上風力最強和最多風的地區。絕大部分地區降水量不足250毫米,僅大陸邊緣地區可達500毫米左右。全洲年平均降水量為55毫米,大陸內部年降水量僅30毫米左右,極點附近幾乎無降水,空氣非常乾燥,有“白色荒漠”之稱。
季節與晝夜
南極洲每年分寒、暖兩季,4-10月是寒季,11-次年3月是暖季。在極點附近寒季為極夜,這時在南極圈附近常出現光彩奪目的極光;暖季則相反,為極晝,太陽總是傾斜照射。
南磁極與難達之極南磁極地磁的南極,1985年南磁極的位置約為東經139°24′,南緯65°36′。“難達之極”是約以南緯82°和東經55°-60°為中心的高地,由於地勢高峻,成為大陸冰川外流的一大分冰線,是難於接近或到達的地區。
降落南極的C-141運輸機降落南極的C-141運輸機
除了嚴寒之外,南極地區還被稱為地球上的“白色荒漠”和“風庫”,大部分地區的年平均降水量為55毫米,降水量最少的地方不足5毫米,並以降雪的形式出現。年平均風速為17-18米/秒,最大風速可達60米/秒。
由於人類的活動,地球的健康正面臨著越來越嚴峻的考驗,可謂“從頭到腳”毛病不少。科學家發現,南極上空的臭氧層空洞的面積和深度都創下了歷史紀錄,完全修復需要大約60年時間。而海洋由於遭受污染也出現了200個“死亡地帶”。

環境與保護

據英國《衛報》報導,根據美國航空航天局(NASA)發布的觀測結果,南極臭氧損耗嚴重。南極臭氧空洞平均面積約為2745萬平方千米,比北美洲的面積還大。據悉,NASA“奧拉”衛星上的臭氧觀測儀可以測量到整個南極大陸從地表到大氣層上部的臭氧總量。該監測設備在南極東部冰原上空檢測到那裡的臭氧量值極低,僅為85多布森單位(1個多布森單位是標準狀態下千分之一厘米的臭氧層厚度)。另外,美國國家海洋和大氣管理局地球系統研究實驗室的科學家還利用氣球上攜帶的設備直接測量南極臭氧量,數據顯示,南極的臭氧總量已經從7月的約300多布森單位驟降至約93多布森單位。
更令科學家吃驚的是,臭氧層中距地表12.9千米至21.9千米範圍內的臭氧基本被損耗殆盡。7、8月份時,這一區間的平均臭氧量為125多布森單位,幾乎完全耗盡。
臭氧層是指距離地球25-30千米處臭氧分子相對富集的大氣平流層。它能吸收99%以上對人類有害的太陽紫外線,保護地球上的生命免遭短波紫外線的危害。當臭氧層厚度低於220個多布森單位時,便被認為出現空洞。1974年美國加利福尼亞大學的羅蘭和莫萊特發現,大氣臭氧層已遭到嚴重破壞,人類頭頂上的這把“傘”已出現空洞,並造成地球溫室效應加劇。這主要是由於人類活動產生的氯氟烴等化學物質進入臭氧層後,消耗臭氧造成的。
“奧拉”衛星的微波分叉發聲器測量顯示,9月中下旬,南極平流層下部的含氯化合物一直處於極高水平。另外,平流層氣溫也是影響臭氧空洞的主要因素。氣溫偏低時,空洞面積變大、深度增加。氣溫偏高時,空洞面積縮減。10月至11月間,臭氧空洞將持續惡化,預計紫外線照射會異常增強。由於臭氧層損耗物質的釋放已經受到國際公約的限制並在持續減少,科學家估計,南極洲臭氧層空洞到2065年可以完全修復。
“死亡地帶”數量不斷增多
聯合國環境規劃署(UNEP)在北京召開的大會上發布了《2006全球環境展望年鑑》,該報告稱,海洋中“死亡區”數量已經達到了200個,在過去兩年中增長了34%。
由於化肥、糞便、污水等排泄入海,為一些藻類提供了充足的養料,刺激這些海藻的瘋狂生長,加上空氣污染因素,導致海中形成了一些“低氧區”和“缺氧區”,不但魚、蝦、貝類無法在低氧或缺氧狀態下存活,連海草也難以倖存,因此“低氧區”和“缺氧區”又被稱為“死亡區”。
報告指出,從20世紀70年代以來,“死亡區”的數量和面積一直在擴大。1994年估計全球海洋共有149個“死亡區”,但2006年“死亡區”可能已多達200個。最早發現和記錄到的“死亡區”在美國東北的大西洋海岸、波羅的海、卡提加特灣、黑海和亞得里亞海東北部。最著名的“死亡區”在墨西哥灣,是由密西西比河排泄的養料導致的。最新的一些死亡區出現在南美、中國、日本、澳大利亞東南部和紐西蘭等地區和國家的沿海。海洋“死亡區”對漁業形成了極大的威脅,但如果風能夠將富有營養的水沖走,“死亡區”就可能復活。環境規劃署呼籲沿海國家採取措施控制陸源污染,遏止“死亡區”持續增多的勢頭。
人類對地球破壞 速度前所未有
人類對地球的破壞已經達到前所未有的驚人速度,千年生態系統評估機構認為,這將使得自然界更加可能出現突變,導致疾病蔓延、森林遭到摧毀、海洋出現“死區”。
千年生態系統評估機構(Millennium Ecosystem Assessment)的1360名專家在95個國家進行的調查得出的結論是——過去50年來,人口增加使得人類賴以生活的三分之二的生態系統,包括空氣和水源,受到污染和過度開發。該機構由45個成員組成的董事局發表的報告指出:“人類的活動已經對地球的自然規律帶來很大的壓力,地球的生態系統因此未必能養活得了未來的人口。”
報告指出,10%-30%的哺乳動物、鳥類和兩棲動物瀕臨滅絕的邊緣。
這項歷來最大規模的地球生態系統研究工作發現:“過去50年來,人類為了取得食物、淨水、木材、纖維和燃料,對生態系統的造成的破壞速度比以往任何一個年代都要來得快,破壞面也比任何一個年代來得廣。這使得生物的多樣性承受著無法扭轉的損失。”報告補充道,從1945年至今,人類開墾為耕地的面積,比18世紀和19世紀開墾的土地加起來還要多。報告說:“未來50年,地表剝蝕會帶來越來越嚴重的後果。”
整理報告的專家解釋說,生態系統未來的變化可能會造成疾病暴發、非洲大湖區可能會因為氣候變化而成為霍亂散播的溫床。肥料中的氮累積在農田裡,接著再沖刷入海,會導致海藻生長茂盛,從而使得魚兒因缺氧而大量死亡和使得沿海地區因而出現沒有氧氣的“死區”。
南極洲的氣候特點是酷寒、風大和乾燥。全洲年平均氣溫為零下25℃,內陸高原平均氣溫為零下52℃左右,極端最低氣溫曾達零下89.2℃,為世界最冷的陸地。

探索歷程

18世紀起,探險家們紛紛南下去尋找傳說中的南方大陸。1772-1775年英國庫克船長曆時3年8個月,航行97000千米、環南極航行一周,幾次進入極圈,但他最終未發現陸地。
1819年沙俄派別林斯高晉率東方號與和平號兩船,歷時兩年零21天分別在南緯69°53′、西經82°19′和南緯68°43′、西經73°10′發現了兩個島。1823年2月英國人威德爾南下到南緯74°15′,創造了當時南下的最高緯度。1837年9月-1840年11月法國迪爾維爾曾力圖超過威德爾創造高緯度紀錄未成,但他以夫人的名字命名他於1840年1月19日發現的島嶼為阿德雷地,並命名其沿海水域為迪爾維爾海,後人還以其夫人的名字命名了一種企鵝,即阿德雷企鵝。隨後,英國的羅斯於1841年駛入後來以他的名字命名的羅斯灣,,但他為冰障所阻無法到達他預測的南磁極――南緯75°30′、東經154°。1908年英國的沙克爾頓挺進到南緯88°23′,離南極點僅差180千米,但由於食品耗盡而折回。1909年莫森、戴維斯和麥凱首次到達當時為南緯72°24′,東經155°18′的南磁極。1911年12月14日和1912年1月17日挪威的阿蒙森和英國的斯科特率領的探險隊先後到達南極點。
從1772年庫克揚帆南下到19世紀末,先後有很多探險家駕帆船去尋找南方大陸,歷史上把這一時期稱為帆船時代。20世紀初到第一次世界大戰前,儘管時間短暫,但人類先後征服了南磁極和南極點,湧現了不少可歌可泣的探險英雄。歷史上稱這一時期為英雄時代。第一次世界大戰後至50年代中期,人類在南極探險逐漸用機械設備取代了狗拉雪橇。1928年英國的威爾金駕機飛越南極半島,1929年美國人伯德駕機飛越南極點,同年另一美國人艾爾斯沃斯駕機從南極半島頂端飛至羅斯冰架。飛機在南極探險方面為人類巨觀正確地認識南極大陸提供了可靠的手段,歷史上稱這一時期為機械化時代。從1957-1958年的國際地球物理年起至今,眾多的科學家涌往南極,他們在那裡建立常年考察站,進行多學科的科學考察,人們稱這一時期為科學考察時代。
一般來說是法國的杜蒙·杜維爾在1840年1月18日發現南極大陸,英國海軍上尉查爾斯·威爾克斯於晚一日發現南極大陸。但由於有“日界線”的關係,頗有爭議。
第一個到達南極極點的人是羅爾德·阿蒙森(Roald Amundsen)。阿蒙森的主要對手羅伯特·斯科特(Robert Falcon Scott)在一個月後到達南極。往後,曾經有七隊探險隊利用陸上交通到達南極。以到達時間排列他們分別為:
埃蒙德·希拉蕊
維維安·福克斯
安特羅·哈沃拉
克瑞里和費因斯
為紀念阿蒙森和斯科特,阿蒙森-斯科特南極站(Amundsen-Scott South Pole Station)於1958年在國際地球物理年上建立,並永久性地為研究和職員提供幫助。羅伯特·弗肯·斯科特是英國皇家海軍軍官,原先他既不是探險家,也不是航海家,而是一個研究魚雷的軍事專家。1901年8月,他受命率領探險隊乘“發現”號船出發遠航,深入到南極圈內的羅斯海,並在麥克默多海峽中羅斯島的一個山谷里越冬,從而適應了南極的惡劣環境,為他後來正式向南極點進軍打下了基礎。斯科特攀登南極點的行動雖比挪威探險家阿蒙森早約兩個月,但他卻是在阿蒙森摘取攀登南極點桂冠的第34天,才到達南極點,他的經歷及後果與阿蒙森相比有著天壤之別。雖然他到達南極點的時間比阿蒙森晚,但卻是世界公認的最偉大的南極探險家。
1910年6月,斯科特率領的英國探險隊乘“新大陸”號離開歐洲。1911年6月6日,斯科特在麥克默多海峽安營紮寨,等待南極夏季的到來。10月下旬,當阿蒙森已經從羅斯冰障的鯨灣向南極點衝刺時,斯科特一行卻遲遲不能向目的地進軍。因為天氣太壞,雖值夏季但風暴不止,又幾個隊員病倒了,所以直到10月底,斯科特便決定向南極點進發。
1911年11月1日,斯科特的探險隊從營地出發。每天冒著呼嘯的風雪,越過冰障,翻過冰川,登上冰原,歷盡千辛萬苦。當他們來到距極點250千米的地方時,斯科特決定留下他本人和37歲的海員埃文斯、32歲的奧茨陸軍上校、28歲的鮑爾斯海軍上尉,繼續向南極點挺進。
1912年初,應該是南極夏季最高氣溫的時候了,可是意外的壞天氣卻不斷困擾著斯科特一行,他們遇到了“平生見到的最大的暴風雪”,令人寸步難行,他們只得加長每天行軍的時間,全力以赴向終點突擊。1912年1月16日,斯科特他們忍著暴風雪、飢餓和凍傷的折磨,以驚人的毅力終於登臨南極點。但正當他們歡慶勝利的時候,突然發現了阿蒙森留下的帳篷和給挪威國王哈康及斯科特本人的信。阿蒙森先於他們到達南極點,對斯科特來說簡直是晴天霹靂,一下子把他們從歡樂的極點推到了慘痛的極點。
此刻,斯科特清楚地意識到,隊伍必須立刻回返。他們在南極點待了兩天,便踏上回程。半路上,兩位隊員在嚴寒、疲勞、飢餓和疾病的折磨下,先後死去。剩下的隊員為死者舉行完葬禮,又匆匆上路了。在距離下一個補給營地只有17千米時,遇到連續不停的暴風雪,飢餓和寒冷最後戰勝了這些勇敢的南極探險家。斯科特寫下最後一篇日記,他說:“我現在已沒有什麼更好的辦法。我們將堅持到底,但我們越來越虛弱,結局已不遠了。說來很可惜,但恐怕我已不能再記日記了。”斯科特用僵硬不聽使喚的手簽了名,並做了最後一句補充:“看在上帝的面上,務請照顧我們的家人。”
過了不到一年,後方搜尋隊在斯科特蒙難處找到了保存在睡袋中的3具完好的屍體,並就地掩埋,墓上矗立著用滑雪杖作的十字架。
斯科特領導的英國探險隊的勇敢頑強精神和悲壯業績,在南極探險史上留下了光輝的一頁。他們歷經艱辛,艱苦跋涉,卻沒有將所採集的17千克重的植物化石和礦物標本丟棄,為後來的南極地質學作出了重大貢獻。它們探險的日記、照片,也都是南極科學研究的寶貴史料,至今仍完好地保存著。為了讓人們永遠地紀念他們,美國把1957年建在南極點的科學考察站命名為阿蒙森——斯科特站。
2018年5月一個國際科學家小組在南極地區發現了三座掩藏在冰雪之下的深谷。新發現的峽谷中最長的一座長逾300公里,寬15公里。另外兩座的長度幾乎是它的二分之一,三座峽谷在冰層以下的深度約達2公里。

礦產資源

南極地區的礦產資源極為豐富。據已查明的資源分布來看,煤、鐵和石油的儲量為世界第一,其他的礦產資源還正在勘測過程中。在南極地區,可望發現更多更豐富的礦產資源,為人類利用這些資源提出科學依據。
南極大陸二疊紀煤層主要分布於南極洲的冰蓋下面,儲量約為5000億噸。
鐵礦是南極最富有的礦產資源之一。在南極大陸,主要分布在東南極洲。據科學家們勘測,在查爾斯王子山脈南部的地層內,在晚太古至元古代,有一條厚度達400米,長120-180千米,寬5-10千米的條帶狀富磁鐵礦岩層,礦石平均品位達32%-58%,是具有工業開採價值的富鐵礦床,初步估算其蘊藏量可供全世界開發利用200年,是當今世界最大的富鐵礦藏。有趣的是,如果沿著南極洲查爾斯王子山脈所在的經度範圍(北緯60度至北緯70度)一直如同被往北走,幾乎在相同經度差不多對稱的北極地區,又是一片世界級大鐵礦地區。
南極地區的石油儲存量約500-1000億桶,天然氣儲量約為30000-50000億立方米。南極的羅斯海、威德爾海和別林斯高晉海以及南極大陸架均是油田和天然氣的主要產地。
南極地區,有待查明的各種資源還很多,加上各國資源勘探結果還未完全公開,因此,還有待中國科學家們進一步努力。

主權問題

從19世紀20年代起,到20世紀40年代,各國探險家相繼發現了南極大陸的不同區域,英國、紐西蘭、德國、南非、澳大利亞、法國、挪威、智利、阿根廷、巴西等10個國家的政府先後對南極洲的部分地區正式提出主權要求,使這塊冰封萬年的平靜大地籠罩上國際糾紛的陰影。
羅伯特·福爾肯·斯科特羅伯特·福爾肯·斯科特
根據1961年6月通過的《國際南極條約》,凍結了以上10國對南極的領土主權要求,規定南極只用於和平目的,可以說,南極不屬於任何一個國家,它屬於全人類。中華人民共和國1983年正式加入,並建立長城站和中山站,以及崑崙站,2014年2月8日成立的泰山站。
第一個發現南極大陸的航海者至今有爭議,但是俄國人別林斯高晉的可能性為最大。而第一個踏上南極大陸的人,則很有可能是美國的一個海豹捕獵船的船長,約翰·戴維斯
而第一個到達南極點的人是羅爾德·阿蒙森(Roald Amundsen)以及他的隨行人員,到達時間是1911年12月14日。阿蒙森的主要對手是斯科特
羅伯特·福爾肯·斯科特(Robert Falcon Scott)是一位英國海軍上校。他未能實現自己第一個到達南極極點的壯志。他的競爭對手羅阿爾德·阿蒙森搶先一個月到達那裡。1910年6月,斯科特(Robert Falcon Scott)在一個月後到達南極點。在回程的時候,斯科特以及他的同伴四人全部由於飢餓和極度的寒冷而死亡。曾經有七隊探險隊利用陸上交通到達南極點。

南極氣候

由於海拔高,空氣稀薄,再加上冰雪表面對太陽輻射的反射等,使得南極大陸成為世界上最為寒冷的地區,其平均氣溫比北極要低20℃。南極大陸的年平均氣溫為-25℃。南極沿海地區的年平均溫度為零下17至零下20℃左右;而內陸地區的年平均溫度則為零下40至零下50℃;東南極高原地區最為寒冷,年平均氣溫低達-53℃。地球上觀測到的最低氣溫為-93.2℃,這是2010年8月美國記錄到的,在這樣的低溫下,普通的鋼鐵會變得像玻璃一般脆;如果把一杯水潑向空中,落下來的竟然是一片冰晶。南極的寒冷首先是與它所處的高緯度地理位置有關,由於高緯度地理位置,導致了在一年中漫長的極夜期間沒有太陽光。同時,與太陽光線入射角有關,緯度越高,陽光的入射角越小,單位面積所吸收的太陽熱能越少。南極位於地球上緯度最高的地區,太陽的入射角最小,陽光只能斜射到地表,而斜射的陽光熱量又最低。再者,南極大陸地表95%被白色的冰雪覆蓋,冰雪對日照的反射率為80%~84%,只剩下不足20%到達地面,而這可憐的一點點熱量又大部分被反射回太空。南極的高海拔和相對稀薄的空氣又使得熱量不容易保存,所以南極異常寒冷。
南極不僅是世界最冷的地方,也是世界上風力最大的地區。那裡平均每年8級以上的大風有300天,年平均風速19.4米/秒。1972年澳大利亞莫森站觀測到的最大風速為82米/秒。法國迪爾維爾站曾觀測到風速達100米/秒的颶風,這相當於12級颱風的3倍,是迄今世界上記錄到的最大風速。南極風暴之所以這樣強大,原因在於南極大陸雪面溫度低,附近的空氣迅速被冷卻收縮而變重,密度增大。而覆蓋南極大陸的冰蓋就像一塊中部厚、四周薄的“鐵餅”,形成一個中心高與沿海地區之間的陡坡地形。變重了的冷空氣從內陸高處沿斜面急劇下滑,到了沿海地帶,因地勢驟然下降,使冷氣流下滑的速度加大,於是形成了強勁的、速度極快的下降風。南極沒有四季之分,僅有暖、寒季的區別。暖季11月至3月;寒季4月至10月。暖季時,沿岸地帶平均溫度很少超過0℃,內陸地區平均溫度為-35~-20℃;寒季時,沿岸地帶為-28~-5℃,內陸地區為-70~-40℃。1983年7月,俄羅斯東方站測得-89.2℃的全球最低溫。據估計,在東南極洲上可能存在更低的溫度。

南極極光

極光是由太陽帶電的粒子碰撞地球的兩極的磁場,在天空中發生放電時,所產生的現象。太陽是一個龐大而熾熱的氣體球,在它的內部和表面進行著各種化學元素的核反應,產生了強大的帶電微粒流,並從太陽發射出來,用極大的速度射向周圍的空間。當這種帶電微粒流射入地球外圍那稀薄的高空大大氣層時,就與稀薄氣體的分子猛烈地衝擊起來,於是產生了發光現象,這就是極光。
有的極光是黃綠色的,有的是紅色、紫色、藍色,有的像空中垂下的簾幕隨風擺動,有的像不斷攢動的火苗,映紅天空,有的像強大的探照燈光,在天空搖曳。有的光華一閃,倏然既逝,有的持續很長時間。

南極風極

一般來講,只有在太平洋上熱帶風暴(颱風)可以達到12級,但是在南極,12級以上的暴風卻是家常便飯。南極大陸是風暴最頻繁、風力最大的大陸,風速在每小時100千米以上的大風在南極是經常可以遇到的。南極大陸沿海地帶的風力最大,平均風速為每秒17-18米,而東南極大陸沿海一帶風力最強,風速可達每秒40-50米。在法國南極觀測站“迪爾維爾”曾測到每秒100米的大風,相當12級颱風風速的3倍,而它的破壞力相當於12級颱風的近10倍。這是迄今為止世界上記錄到的最大的風。因此,南極又被稱之為“風極”。
除了嚴寒之外,狂風則是科學考察人員在南極所遇到的另外一個天險。狂風會很快帶走人體的熱量,使人發生凍傷甚至凍死事故。極夜的風暴,其速度有時超過每秒30米,比12級颱風凌厲得多。此時若有人身置戶外,便會有生命之虞。人們難以忘記,1960年10月10日下午,在日本昭和站進行科學考察的福島博士,走出基地食堂去餵狗,突遇每秒35米的暴風雪,從此再沒有回來。直到1967年2月9日,他的保存完好的屍體,在距站區4.2千米處出現。

征服南極

征服南極點

2011年12月14日,是人類征服南極點事件100周年紀念日。
挪威探險家羅納爾·阿蒙森在1911年12月14日成為踏上南極點的第一人。
阿蒙森踏上南極點1個月後,英國海軍上校羅伯特·福爾肯·斯科特作為競爭者也到達了目的地南極點。當斯科特上校和他的同伴站在近3000米高的冰原和凜冽寒風中,看到挪威旗幟已在那裡飄揚、阿蒙森一行駐紮的痕跡尚未消退時,他們明白自己失敗了。斯科特上校懷著巨大的遺憾寫在日記里寫道:“最糟的情況終於發生了……所有的夢想都破滅了。上帝啊,這是個恐怖的地方!現在我們要回家了,以一種絕望的力量……但能不能到家卻是個未知數”。
這段歷史始於20世紀初,各國將目光投向南極、北極和珠穆朗瑪峰,展開了新的探險時代和一場沒有硝煙的征服戰。這是一場探險家與大自然無窮力量間的鬥爭,也是人類對自己極限的挑戰。

科學考察站

南極大陸未來的開發利用,已經為世界各國關注。各種瓜分南極的主張和藉口應運而生。其目的主要在於奪取南極大陸豐富的資源--尤其是能源。各國政府耗資巨大地支持南極探險和考察,其重要目的之一就在於躋身南極,為未來著眼。
科學考察基地,這些眾多的考察站,根據其功能大體可分為:常年科學考察站、夏季科學考察站、無人自動觀測站三類。其中,常年科學考察站有50多個,中國的南極長城站中山站是常年科學考察站;夏季科學考察站在南極洲大約有100多個,經常使用的有70-80個左右,中國崑崙站為夏季科學考察站。
世界上共有28個國家在南極建立了53個科學考察站,從各國南極科學考察站的分布來看,大多數國家的南極站都建在南極大陸沿岸和海島的夏季露岩區。只有美國、俄羅斯(前蘇聯)、日本、法國、義大利、德國以及中國在南極內陸冰原上建立了常年科學考察站。其中,美國建在南極點的阿蒙森一斯科特站、前蘇聯的東方站最為著名。2009年1月27日,農曆大年初二,中國在南極內陸“冰蓋之巔”成功建立了第三個南極科學考察站——崑崙站,這標誌著中國已成功躋身國際極地考察的“第一方陣”,成為繼美、俄、日、法、意、德之後,在南極內陸建站的第7個國家。巍然矗立在海拔4093米南極“冰蓋之巔”的中國崑崙站,是目前南極所有科學考察站中海拔最高的一個。
由於中國南極長城站中山站都在南極大陸邊緣地區,25年來,中國南極考察也大都在這些區域展開。內陸崑崙站的建成,將實現中國南極考察從南極大陸邊緣地區向南極大陸腹地的歷史性跨越。
為了在南極內陸建站,從1996年至2008年,中國南極考察工作者鍥而不捨地進行了6次南極內陸考察。2005年1月18日,中國第21次南極考察冰蓋隊在人類歷史上首次成功到達了南極內陸冰蓋的最高點——冰穹A地區,為中國在南極內陸建站奠定了堅實的基礎;2008年1月12日,中國第24次南極考察冰蓋隊再次成功登頂,為內陸站建設開展選址工作。
據悉,崑崙站建成後,中國將有計畫、有步驟地對南極內陸地區開展科學考察。其中包括開展冰川深冰芯科學鑽探計畫、冰下山脈鑽探、天文和地磁觀測、衛星遙感數據接收、人體醫學研究和醫療保障等諸多內容。
位於東南極中心的 Dome A被命名為地球上的“不可接近之極”,也是南極冰蓋尚未開展科學探測的制高點。東南極冰蓋以Dome C—Dome B—Dome A—Dome F為分冰嶺,其中Dome A是這一分冰嶺的最高點,占據最重要的位置。科學家介紹,與國外已開展工作的Dome共投入有那我 F等地點相比,Dome A地區直接接受來自地球平流層大氣的沉積,這裡的冰蓋是原始堆積形成的,儲存著全球的氣候和大氣環境信息。Dome A地區也是南極冷源的中心區,可望獲得地球表面的最低溫度,是地球氣候環境動力系統中的最重要驅動源,是現代地球氣候環境動力學本底觀測的最理想區域,在這裡能夠觀測到在地球其他地區無法觀測到的代表全球特徵的氣候環境變化信息與特殊的自然現象,這種特殊性是地球其他任何地區和其他任何科學觀測點所不具備的。因此,Dome A作為南極冰蓋冰芯鑽探僅存的最後一個理想地點和世界上雪冰現代氣候環境觀測、大氣與氣象觀測等獨一無二的“科學觀測站”,在科學上的意義是地球上其他任何科學觀測站所無法代替的。
【南極考察】
國際活動
1959年12月,由12個國家簽訂了《南極條約》。其主要內容是:南極洲僅用於和平目的,保證在南極地區進行科學考察的自由,促進科學考察中的國際合作,禁止在南極地區進行一切具有軍事性質的活動及核爆炸和處理放射廢物,凍結對南極的領土要求等。世界上許多國家都加入了《南極條約》。
中國與南極:1984年11月20日,中國派出591人組成的南極考察隊,乘“向陽紅10號”考察船首次赴南極建站與考察。1985年2月中國南極長城站在喬治王島菲爾德斯半島南端落成,地理坐標為南緯62°12′59〃,西經58°57′52〃,距北京17501.9千米。1988年11月20日~1989年4月10日中國東南極考察隊在南極大陸拉斯曼丘陵上建立了中國南極中山站,中山站地理坐標為南緯69°22′24〃,東經76°22′24〃,距北京12553.2千米,距南極點2903千米
中國第一次對南極洲和南大洋的科學考察活動,是從1984年11月開始進行的。
這次赴南極考察編隊,共有近600人,分乘向陽紅10號遠洋考察船及擔任裝備運輸任務的J121號船,從上海出發,橫渡浩瀚的太平洋,挺進南極洲南設得蘭群島喬治島民防灣。然後,編隊兵分兩路,南極洲考察隊在J121號船全力協助下,在南極洲建站和進行極地考察;南大洋考察隊在向陽紅10號船全力協助下,對南大洋進行考察。
南極洲考察隊經過艱苦奮戰,於1985年2月15日在喬治島建成中國第一個南極考察站長城站。在建站的同時,開展極地科學考察,主要進行地質、地貌、生物、氣象、測繪、地球物理、海洋環境和高空大氣物理等學科的考察。探測記錄了60小時宇宙大氣“哨聲”;監測記錄了18次南極半島地區的地震信號,並取得了一批寶貴的標本、樣品、數據和資料。
南大洋考察的海域範圍,南北跨距達7個緯度,東西跨距達14個經度。考察的項目有海洋生物、氣象、化學、地質、地球物理等6個學科,23個項目。此外,還對喬治島的諸灣和利文斯敦島海灣以及南極半島兩側水道進行了考察。南大洋考察隊完成了10萬平方千米海域的多學科多項目的綜合考察,獲得了數以萬計的數據、樣品和資料。
南極考察編隊於1985年2月28日撤離南極,4月10日返回祖國。中國第一次對南極洲和南大洋的科學考察,從出航到回國,歷時142天,行程48955千米,是中國科學考察史上一次空前的壯舉。它標誌著中國的極地考察事業進入了一個嶄新的階段,使中國從此躋身於世界南極考察的行列之中。

南極之最

南極大陸是世界上最孤立的大陸,周圍被一片茫茫的海洋所包圍。
南極大陸是世界上最寒冷的大陸,迄今為止,世界上記錄到的最低溫度-88.3℃就是在那裡觀測到的。
南極是世界上風最大的大陸,南極沿海地區的年平均風速為17-18米/秒,一陣風可達40-50米/秒,最大風速達到100米/秒,被叫作“暴風雪之家”,或者為“風極”。
南極大陸是世界上最高的大陸,南極洲的平均海拔高度是2350米。
南極大陸是世界上最乾燥的大陸,在南極點附近,年降水量近於零,比非洲撒哈拉大沙漠的降水量還稀少,形成乾燥的“白色荒漠”。
南極大陸是冰雪量最多的大陸南極洲的面積約1400萬平方千米,南極大陸上的大冰蓋及其島嶼上的冰雪量約為24×106立方千米,大於全世界冰雪總量的95%。
南極大陸是世界上橫跨經度最大的大陸,橫跨360度。
南極大陸是最大的荒漠,因沙漠為每年降水量少於25平方厘米的地方,所以寒冷的地方和炎熱的地方一樣,都可以成為荒漠。

南極條約

南極科學考察站南極條約體系《南極條約》的主要內容為:禁止在條約區從事任何帶有軍事性質的活動,南極只用於和平目的;凍結對南極任何形式的領土要求;鼓勵在南極科學考察中的國際合作;各協商國都有權到其他協商國的南極考察站上視察;協商國決策重大事務的實施主要靠每年一次的南極條約的例會和各協商國對南極的自由視察權。中國於1985年5月9日加入南極條約組織,同年10月被接納為協商國。
《南極條約》有40個成員國,其中26國為協商國,14國為非協商國。繼《南極條約》之後,協商國又於1964、1972、1980年先後簽訂了《保護南極動植物議定措施》、《南極海豹保護公約》和《南極生物資源保護公約》;1988年6月通過了《南極礦物資源活動管理公約》;1991年10月在馬德里通過了《南極環境保護議定書》。《南極條約》和上述公約以及歷次協商國通過140餘項建議措施,統稱為南極條約體系。1991年在馬德里通過的《南極條約環境保護議定書》中第25條規定,自議定書生效之日起50年內禁止在南極進行礦物資源活動,從而確保了南極大陸未來50年的和平與安寧,為全面保護南極、科學地認識南極奠定了基石。

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古老的冰芯

日本南極觀測隊於2006年1月26日在日本南極觀測站基地富士圓頂(Fuji Dome)附近發現這一冰芯,據日該國立極地研究所所長藤井理行表示,這是在南極冰蓋下9994英尺處發現的;日本教育科學部門的官員梅崎友治表示,此冰芯中含有許多氣泡,這些氣泡裡面的氣體,很有可能是百萬年前留下來的,如果經過研究,不但可以了解以前的地球環境,還可以用來預測以後的氣候。經估計,這可能是世界上最古老的冰芯,歷史約有100萬年。
南極冰芯南極冰芯

禁狗令

南極大陸可以說是全世界唯一沒有狗的地區。“國際南極條約組織”出於保護南極環境考慮,1991年在西班牙馬德里發布南極禁狗令:“狗不宜再引進南極大陸和冰架,南極區域所有的狗都要在1994年4月前離開。”遵照禁令,當時各國南極考察隊員都依依不捨地送走犬只,與向帶來歡樂和情感慰藉的愛犬們說再見,送它們離開南極。所有的犬只於1994年初就全部撤離南極地區。此後駐紮在南極的各國考察研究隊伍就沒有任何的犬只陪伴。
在南極發展研究探勘史上,用於拉雪橇替代人力,狗在南極發揮了重要的作用。但是隨著機械化水平大幅度提高,狗的作用大大降低,只剩下當人類寵物的功能。
到目前為止,世界所有的相關國家都遵守禁令,做到南極無狗的要求。

南極動物

南極是地球上唯一一個至今沒有人居住的大陸,因為這個地方常年溫度在-80℃~-60℃,經常有風力高達12級的暴風雪在這片大陸上肆虐。儘管如此,有一些頑強的動物們卻選擇了這片荒涼的大陸世代生存。
極光照亮了冬季的天空。南極洲正在從冬天裡甦醒過來。這是世界上最寒冷、風最大的地方。氣溫仍在可怕的零下五十攝氏度上下徘徊,剛剛回升的太陽光線幾乎沒有一絲絲暖意。很少有動物能夠忍受如此極端惡劣的環境。
可是帝企鵝可以。站在冰封的海面上,它們感受到了南極地區暴風雪強大的威力。只有相互擠在一起,它們才能度過冬季寒風刺骨的幾個月。它們輪流去抵擋猛烈的寒風。帝企鵝只能生活在這裡,因為南極大陸四周被南大洋環繞,沒有任何陸地食肉動物能夠到達這裡。所以與北極動物不同,它們不會受到北極熊的威脅。
帝企鵝帝企鵝
海面仍然被冰層覆蓋。可是有一種海豹——韋德爾海豹甚至整個冬天都生活在這裡。它們生活在冰面下的海水中,不用懼怕上面肆虐的暴風雪。但它們整年的時間都必須接觸到空氣,因為要呼吸。它們靠牙齒的力量始終保持著呼吸孔的暢通。只有不停地刮擦冰面才能接觸到外面的空氣,但那也意味著牙齒會磨損得很厲害,以至於不能捕獵或很好地吃東西。韋德爾海豹都會很年輕就離開這個世界。
南極大陸與世隔絕,海拔也很高,有些地方接近五千米,這裡比北極要寒冷許多。冰層慢慢從中心地帶滑向邊緣,形成巨大的冰川。冬天,南極大陸本身加上周圍冰凍的海水,面積擴大了一倍。海岸邊厚厚的冰層在整個南極大陸四周向外延伸了數百公里遠。
冰雪覆蓋的海面下生活著小小的磷蝦。整個冬天它們都待在這裡。在這幾個一片漆黑的月份里,它們靠吃從冰層上刮擦下來的海藻活著。最令人不可思議的是,它們為了減少能量的消耗,還會收縮身體,把自己恢復到幼年時期的樣子。隨著春天氣溫的升高,冰層開始融化,貯存在其中的少量空氣被釋放出來。這些氣泡周圍生長著一些微型海藻,磷蝦用腳不停地拍打,把海藻收集起來,作為食物。太陽光線越來越強烈,投射到更深的海水中,浮藻開始大量生長,磷蝦也離開了慢慢融化變小的冰塊,成群結隊地聚在一起吞吃這種新生的食物。據統計,若每年捕撈1.5億-2億噸,就足以保證全世界人對蛋白質的需求。
更遙遠的北方,沒有了大片的冰面,紋頰企鵝一直在開闊的海水中度過寒冬。偶爾見到一座冰山,如果能爬上去的話,它們便有了一個休息的機會。但一年中的這個時候,它們真正想去的地方是陸地。春天到了,企鵝們要回去產卵。它們必須儘快回到岸上去,沒有別的選擇。這樣做完全取決於你對時機的把握,要選擇合適的波浪。在找到一個築巢的地方之前,它們大都要走好幾公里的路。
扎沃多夫斯基島有世界上最大的企鵝棲息地。大約有兩百萬隻紋頰企鵝在島上生兒育女,它們來這裡是有理由的。這是一座活火山。火山口和煙洞噴發出來的熱量使冰雪無法在山坡上堆積,於是這些紋頰企鵝產卵的時間也比那些生活在遙遠南方的企鵝產卵的時間要早一些。與帝企鵝不同的是,這些企鵝可以把卵產在光禿禿的地面上。所以它們都願意頂著驚濤駭浪來到這裡就沒什麼奇怪的了。遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層開始破裂。冰山其實是冰川前端掉落到海水中的、巨大的碎冰塊。冬天冰山與海面上的冰層凍結在一起,但它們又開始在海面上漂浮。冰山碎裂之後形成碎冰堆,它們打破了南極半島周圍水面的沉寂。
夏天,小鰮鯨來到這些寧靜的水域。它們是南大洋最為常見的鯨類。小鰮鯨是所有鬚鯨類中身材最為矮小的一種。與所有其他同類一樣,它們也是到這裡來覓食的。
夏天,巨大的座頭鯨也到這裡來做客。它們長途跋涉數千公里,從熱帶水域的聚食地來到這裡捕獵,因為夏天這裡可以找到很多的食物。僅僅四個月的時間裡,它們便在體內貯存了大量的脂肪,足以供它們度過這一年剩下的日子。
所有來這裡的動物都是為了尋找同一個目標——磷蝦。磷蝦是南極食物鏈上最重要的一環。它們的數量大得驚人,一群磷蝦就有數十億隻之多,幾群磷蝦則要綿延數公里遠。
更遙遠的南方,南極大陸附近,海面上的冰層依然堅固。這裡的冰雪在夏天的大部分時間裡都不會融化,帝企鵝就把家安在這兒。這群帝企鵝一直在海上覓食,正準備回家去餵養嗷嗷待哺的孩子。它們沒有逕自朝冰層的邊緣游去,而是小心翼翼地躲開一段距離。它們鑽到水下去察看一下冰層邊緣的情況。這樣做是有道理的。因為豹形海豹總是在這樣的地方出沒。
豹形海豹是生活在南極地區的北極熊。它們是捕獵能手。不過它們多半的成功都是在水下獲得的,所以一般來說,它們的獵物如果在冰面就沒有那么危險了。從閒散優雅的外表根本看不出它們兇殘的本性。
確信岸上沒有危險存在,帝企鵝才往到冰面上游去。不過它們肯定不能在這裡逗留太久,它們還要走很長一段路才能到家。帝企鵝的領地位於陸岬的背風處,這裡的冰面不會被海流沖碎。回家路上的成年企鵝身上裝滿了食物,幾乎連路都不會走了。不過沒有敵人的威脅,它們完全可以從容不迫。
企鵝父母得想辦法在擁擠的六千多隻企鵝里找到自己的孩子。它回到自己離開時把孩子留下的那個地方,希望它仍然在附近。可是小企鵝總是願意四處遊蕩,所以父母得呼喚它們回來。小企鵝做出了回應,它們一個接一個地回家了。企鵝父母禁不住孩子可憐的懇求,把滿嘴的魚都吐出來給它們吃了。夫妻雙方有一方回來了,另外一方就可以到海里去覓食了。
注意到豹形海豹的存在,企鵝們都相互擁擠在冰層邊緣,誰也不願意第一個冒險跳進水裡。海豹偶爾也會跑到冰面上,企圖抓到一隻企鵝。不過顯然它最成功的策略還是“守株待兔”。它躲在冰層的角落裡。企鵝們有了信心,猛衝過去。沖在最前面的一群企鵝成功地逃脫了。一旦到了開闊的水面上,它們就安全了。然而喧鬧聲讓海豹有了警覺,在汩汩往上冒的水泡的掩護下,它發起了攻擊。
經過一段時間之後,企鵝的孩子們就要長大了。南極的秋天即將結束,這些成年企鵝將走過新的冰層,在冰凍的海面上度過又一個寒冬。

冰山崩塌事件

據悉,生活在大英國協海灣丹尼森角的阿德利企鵝過去棲息在大片的開放水域上。但在2010年,一座2900平方千米大小的巨型冰山崩裂,使得這些阿德利企鵝的繁殖地被陸地所包圍。尋找食物的企鵝們必須搖晃著身子跋涉60公里到最近的海岸捕魚。多年來,這種艱辛的旅途對企鵝的生存造成了毀滅性的影響。
澳大利亞新南威爾斯大學氣候變化研究中心近日發布的一項調查顯示,自2011年起,這一繁殖地的企鵝數量由16萬隻減少到了1萬隻。科學家們預測,除非海冰破裂,或者這個被稱為B09B的巨型冰山漂浮到別處,否則這些企鵝將在20年內全部消失。
研究人員在《南極科學》上發表的一篇文章中寫道:“出現在南極洲東部大英國協灣的B09B冰山和隨之而來的冰塊迅速擴張,極大地延長了在丹尼森角繁殖的阿德利企鵝尋找食物的旅途距離。除非B09B冰山轉移,或者目前在大英國協海灣常年快速擴張的冰塊破裂,否則丹尼森角的企鵝很可能在20年內完全滅絕。這為調查冰山崩塌和海冰沿南極洲東部海岸擴張的影響提供了一個天然的實驗。”
研究人員還表示,在距離大英國協灣海岸僅僅8公里處的一個企鵝繁殖地,企鵝的數量正在增多。

冰層下存在生命

南極冰層下首次發現細菌,或許有助人們進一步了解生命如何在其他星球存活,並藉此一探南極寒冷幽暗的地下湖泊微生物生態系統。
科學家報告稱,他們首次發現深埋在南極冰層下的寒冷幽暗湖水中有細菌存活。此項發現或許能幫助我們進一步了解生命如何在其他星球或者衛星上存活,並首次窺探了南極地下湖泊巨大的微生物生態系統。
南極大陸的陸地和冰層之間分布著數百個湖泊,科學家曾猜想這些湖泊中可能存在生命。此項發現第一次證實了這種猜想。

火山

2017年8月,英國愛丁堡大學的研究人員在南極洲西部的冰層下發現91座火山,連同早前已發現的47座,南極火山帶或為全球最大的火山帶,超過目前所知最大的東非火山脊。

世界紀錄

世界上最大的沙漠:冰冷的南極大陸——嚴格來說,這裡是世界上最大的沙漠。(吉尼斯)
地球上最冷的溫度:溫度最低可降至零下89.2攝氏度(零下128.6華氏度)——地球上最冷的溫度,下降風時速超過270公里(68英里)。(吉尼斯)

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