肯亞發現萬噸獅子?不好意思,這真的是個烏龍

近日,網上流傳著一則“肯亞發現史前巨獅”的新聞,裡面說新發現的“巨型獅子”足有1.5噸,比現存最大陸生食肉動物北極熊還大,甚至能吃大象。

肯亞發現萬噸獅子?不好意思,這真的是個烏龍

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然而,經過多方搜尋查證,筆者卻發現了一個驚天烏龍——所謂的“史前巨獅”,拉丁文名字是Simbakubwa kutokaafrika,準確的譯名應該是“非洲巨獅鬣獸”。

就像壁虎不是虎,蝸牛不是牛一樣,這種名字裡帶“巨獅”的史前動物,也跟獅子毫無瓜葛,它們屬於一類早已滅絕的食肉動物——鬣齒獸類。

肯亞發現萬噸獅子?不好意思,這真的是個烏龍

鬣齒獸是一類長有“鬣狗般強健牙齒”的史前食肉動物的統稱,足跡曾遍布亞非歐北美四大洲,在生物學上自成一個“鬣齒獸目”,與老虎、獅子等現生食肉動物所在的“食肉目”是平級單位。鬣齒獸目下又分為若干個科和屬,不同種類的鬣齒獸體型差距很大,最大的體重超過1000公斤,最小的只有豺狼大小。

介紹完了鬣齒獸家族,我們再來看看今天的主角非洲巨獅鬣獸。根據目前的研究,學者將其歸類為——鬣齒獸目碩鬣獸科非洲巨獅鬣獸屬;推測其體重上限為1.5噸,體長在3米左右;巨大的嘴巴里長有四顆長度超過10厘米、如香蕉般粗大的犬齒,以及滿口鋒利的臼齒;生活在距今大約2200萬年前中新世時期的非洲,是當時非洲大陸的頭號猛獸。

肯亞發現萬噸獅子?不好意思,這真的是個烏龍

非洲巨獅鬣獸(圖源見水印)

既然非洲巨獅鬣獸和獅子毫無關係,為何卻被賦予了“獅”名呢。這就又要提到生物命名的問題了,在原則上,只要不違反相關規則(詳見本網站文章:恐龍的學名里居然有漢語拼音,生物命名有哪些玄機?),命名者可以根據自己的喜好來起名。前面說到巨獅鬣獸是當時非洲大陸的頭號猛獸,負責命名的科學家出於宣傳的目的,就將其與如今非洲草原最大的掠食動物獅子聯繫在了一起,屬名Simbakubwa的含義為“巨大的獅子”,種名kutokaafrika在化石發現地肯亞的當地語言裡為“來自非洲”,合在一起就成了“來自非洲的巨獅。”

雖然譯名讓很多人產生了誤會,但根據其體型,以及在同時期一些動物身上發現的咬痕看,非洲巨獅鬣獸確實有能力攻擊史前大象,能吃大象的說法也並不誇張。

憑藉出色的身體條件,非洲巨獅鬣獸以及鬣齒獸家族的親戚一起,在地球上威風了數千萬年,但到了大約1800萬~1500萬年前,由於地球氣候變冷造成的草原面積擴大,再加上行動更加敏捷,頭腦更加聰明的食肉目動物的競爭,這些昔日霸主的好日子到頭了。最終,鬣齒獸家族在大約1000萬年前永遠從地球上消失。

參考資料:Simbakubwa kutokaafrika, gen. et sp. nov. (Hyainailourinae, Hyaenodonta, ‘Creodonta,’ Mammalia), a gigantic carnivore from the earliest Miocene of Kenya(古脊椎動物學期刊)

作者:趙亮  

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