明明是恐龍,憑啥卻被叫做雞?

長得漂亮的動物通常招人喜歡,但有種顏值不錯的恐龍,卻被賦予了死亡的氣息,還被起了一個和雞有關的名字,這是怎么回事呢?

綽號“地獄雞”

這種恐龍名叫“安祖維利龍”,化石出土於美國北達科他和南達科他州的“地獄溪組”地層。該地層算得上全世界最著名的恐龍化石群之一,大家耳熟能詳的霸王龍、三角龍等出自這裡。

古生物學家根據出土的化石推測,安祖維利是兩足行走的獸腳類恐龍,身材有些像猛禽,體長超過3米,體重可達300公斤;渾身披著艷麗的羽毛;脖子和尾巴較長;頭頂上長有類似雞冠的羽冠凸起;擁有猛禽般堅硬的嘴巴;兩個前肢上分別長有三個個又大又鋒利的爪子。也正是因為“雞冠”和爪子,再加上所來自的地層名字,研究者給安祖維利起了一個形象的綽號“地獄雞”。(命名趣談>>>恐龍的學名里居然有漢語拼音,生物命名有哪些玄機?)

明明是恐龍,憑啥卻被叫做雞?

安祖維利龍(化石網)

也是“偷蛋賊”

獸腳類恐龍(鐮刀龍除外)幾乎全部是肉食主義者,綽號“地獄雞”的安祖維利自然也不例外。雖然有300公斤,但憑藉恐龍和鳥類特有的中空骨骼,以及長而有力的後肢,再加上足以維持平衡的長尾巴,安祖維利能夠以較快的速度追擊獵物。除了肉食,其他恐龍的蛋以及各種植物,也在安祖維利龍的選單上。安祖維利龍的屬名取自蘇美爾神話中的長有羽毛的惡鬼“安祖”,從這個名字上也能看出它們“兇猛”的本性。

不過,自然界中獵手和獵物的關係通常都不是固定的。安祖維利生活在距今6600萬年前,白堊紀晚期的北美,同期生活的還有很多體型更大的掠食性恐龍。在面對這些恐龍時,安祖維利就變成了被追趕的對象。在一些“地獄雞”的化石上,就清晰地留下了被攻擊後癒合的傷疤。

科研價值大

安祖維利是最晚演化出的恐龍之一,它們有兩個和鳥類相似的特徵:嘴巴里沒有牙齒,以及身上長有羽毛。恐龍學家根據這兩個特徵,認為安祖維利龍是一種類鳥恐龍,屬於北美的竊蛋龍類。通過研究安祖維利龍,可以進一步了解北美竊蛋龍和亞洲竊蛋龍之間的關係。

6600萬年前,隨著安祖維利龍的滅絕,整個恐龍家族對地球長達1.7億年的統治也宣告結束。

參考資料:古生物學家發現新品種恐龍“地獄來的雞”(化石網)

作者:趙亮  

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