南極洲或將永久消失?全球氣候劇烈變化之下,頹勢已經無法逆轉

2015年,世界上幾乎所有國家都簽署了一份名為《巴黎協定》的協定,其中規定了應對氣候變化的方法,並試圖將氣溫升高控制在2攝氏度以下。近期,發表在《Nature》雜誌上的一項研究表明,這種有限的溫度升高並不足以阻止氣候劇烈變化,即使將全球升溫幅度保持在《巴黎協定》(2℃)之下,我們也可能永遠地失去南極洲。

南極洲或將永久消失?全球氣候劇烈變化之下,頹勢已經無法逆轉

研究表明,即使各國決定嚴肅、認真對待氣候危機,南極冰川的融化和隨之而來的海平面上升也將無法逆轉。在最樂觀的情況下——即平均氣溫比工業化前的水平提高2°C以下,冰蓋的融化將威脅世界各地物種的生存、人類的生活和城市的發展。

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研究發現,由於南極冰蓋規模巨大,對海平面上升的貢獻潛力也很大。如果氣溫升高2攝氏度,融化和加速的冰流流入海洋,最終僅南極洲就將導致全球海平面上升2.5米;如果氣溫升高4攝氏度,則全球海平面至少上升6.5米;如果氣溫升高6攝氏度,則全球海平面將上升驚人的12米!

南極洲或將永久消失?全球氣候劇烈變化之下,頹勢已經無法逆轉

南極洲擁有地球上一半的淡水,巨大的冰原有近5000米厚,今年歐洲大陸的氣溫創下了歷史新高,冰川的融化速度也大大加快。為了了解這塊大陸將如何演變,研究小組使用了超級計算機模擬,突出顯示了在融化時有哪些因素在起作用。令人擔憂的是,一系列證據表明人類引發的氣候與南極變化是不可逆轉的。

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例如,在南極洲西部,冰流失的主要驅動力是溫暖的海水導致冰架下冰雪的融化增加,這反過來又會破壞冰蓋的穩定性,可能會使得山西面積大小(15萬平方公里)的冰川滑入海洋。研究人員表示,一旦溫度超過工業化前水平6度的臨界值,冰面的影響就變得更加明顯,隨著巨大的冰山慢慢下沉到空氣更溫暖的較低高度時,將導致冰面更多的融化,正如在格陵蘭冰蓋觀察到的那樣。

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可以這么說,南極洲是地球歷史上早期的終極遺產,已經存在了大約3400萬年了。模擬顯示,南極洲一旦融化,即使溫度最終再次下降,它也不會恢復到其初始狀態。只有氣溫回到工業化前的水平,才能實現全面復甦,但這是極不可能的情況。換句話說:我們現在正在失去的南極洲,將永遠的消失。

責編:朱張航宇

參考文獻:The hysteresis of the Antarctic Ice Sheet, Nature, Vol 585, p538.

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